La deficiencia de andrógenos es cuando el cuerpo tiene niveles más bajos de hormonas sexuales masculinas, particularmente testosterona, que las necesarias para una buena salud. Esta deficiencia puede ser causada por problemas en las áreas del cerebro que controlan la función de los testículos (la glándula pituitaria y el hipotálamo), o por problemas en los testículos mismos. El tratamiento implica la terapia de reemplazo de testosterona.

El término ‘menopausia masculina’ no tiene sentido, ya que no existe: no hay una caída repentina, severa o inevitable en la producción de hormonas sexuales en los hombres como lo experimentan las mujeres.

Se observa una disminución modesta y gradual en los niveles de hormonas sexuales en las poblaciones masculinas a partir de los 30 años, pero esta caída no se observa en todos los hombres. En la mayoría de los casos, la caída de la testosterona parece ser causada por el desarrollo de otras enfermedades en el camino.

Los andrógenos son hormonas sexuales

Las hormonas pueden considerarse mensajeros químicos. Se comunican con los tejidos del cuerpo para provocar muchos cambios diferentes. Las hormonas son necesarias para diferentes procesos como el crecimiento, la reproducción y el bienestar.

Los andrógenos son el grupo de hormonas sexuales que dan a los hombres sus características ‘masculinas’ (colectivamente llamadas virilización). La principal hormona sexual en los hombres es la testosterona, que se produce principalmente en los testículos. Los testículos están controlados por una pequeña glándula en el cerebro llamada glándula pituitaria, que a su vez está controlada por un área del cerebro llamada hipotálamo.

Los andrógenos son cruciales para la función sexual y reproductiva masculina. También son responsables del desarrollo de características sexuales secundarias en los hombres, incluido el crecimiento del vello facial y corporal y el cambio de voz. Los andrógenos también afectan el desarrollo y el metabolismo de los huesos y músculos.

El término deficiencia de andrógenos significa que su cuerpo no está produciendo suficientes andrógenos, particularmente testosterona, para una salud completa. Los efectos de esto dependen de la gravedad de la deficiencia, su causa y la edad a la que comienza la deficiencia.

Testosterona

La principal hormona sexual en los hombres es la testosterona. Algunas de las funciones de la testosterona en el cuerpo masculino incluyen:

  • comenzando y completando el proceso de pubertad
  • desarrollo óseo y muscular
  • crecimiento del vello corporal, incluido el vello facial
  • cambio de cuerdas vocales para producir la voz masculina adulta
  • deseo sexual (libido) y función sexual
  • crecimiento y función de la glándula prostática
  • producción de esperma

Síntomas de deficiencia de andrógenos

Cuando no hay suficiente testosterona circulando en el cuerpo, puede causar una amplia gama de síntomas. Sin embargo, varios de estos síntomas pueden ser inespecíficos y pueden imitar los síntomas de otras enfermedades y afecciones.

Algunos de los síntomas de la deficiencia de andrógenos incluyen:

  • deseo sexual reducido
  • sofocos y sudoración
  • desarrollo mamario (ginecomastia)
  • letargo y fatiga
  • depresión
  • reducción de la masa muscular y la fuerza
  • aumento de la grasa corporal, particularmente alrededor del abdomen
  • erecciones y orgasmos más débiles
  • cantidad reducida de eyaculación
  • pérdida de vello corporal
  • masa ósea reducida, por lo tanto, mayor riesgo de osteoporosis

Deficiencia de andrógenos en hombres mayores

Si los niveles de testosterona disminuyen con la edad, pueden estar causando varios factores. En particular, cualquier causa de mala salud general, incluida la obesidad, disminuirá la testosterona. Investigaciones recientes muestran que los niveles de testosterona no disminuyen significativamente en hombres mayores sanos.

El impacto de la caída en los niveles de testosterona en los hombres mayores todavía no se comprende completamente. Ha habido mucha cobertura mediática de ‘andropausia’ o ‘menopausia masculina’, lo que sugiere que muchos hombres mayores se beneficiarían del tratamiento con testosterona (terapia de reemplazo de testosterona). Sin embargo, existe evidencia limitada para sugerir beneficios, y los riesgos no son claros.

Un estudio reciente sobre los efectos del tratamiento con testosterona en hombres mayores mostró un pequeño aumento en la función sexual con el tratamiento con testosterona (en algunos casos durante menos de 12 meses), pero no hubo una mejora significativa en el estado de ánimo, la vitalidad o la función física.

No comience ningún tratamiento con testosterona sin un diagnóstico cuidadoso de deficiencia de andrógenos. Asegúrese de tener una evaluación completa de la salud y de que sus niveles de testosterona hayan demostrado ser consistentemente bajos. A menudo, hay otros problemas de salud en juego (como la obesidad y la diabetes) que deben tratarse primero, lo que puede hacer innecesaria la terapia de reemplazo de testosterona.

Actualmente se está estudiando el efecto de niveles más bajos de testosterona con el aumento de la edad y los efectos de la terapia de reemplazo de testosterona en hombres. Son preocupantes algunos estudios que sugieren un aumento de la enfermedad cardiovascular después de comenzar la terapia con testosterona en hombres mayores, pero esto sigue siendo controvertido.

Causas de la deficiencia de andrógenos

Algunas de las causas de la deficiencia de andrógenos incluyen afecciones que afectan a:

Testículos:

Los problemas médicos que afectan a los testículos pueden impedir que produzcan suficiente testosterona. Algunas de estas afecciones están presentes desde el nacimiento (por ejemplo, el síndrome de Klinefelter, un trastorno genético en el que hay un cromosoma sexual adicional en las células del cuerpo). Otras condiciones pueden ocurrir en varias etapas de la vida de un niño o de un hombre, como:

  • testículos no descendidos
  • pérdida de testículos debido a un traumatismo o ‘torsión’ del suministro de sangre (torsión)
  • complicaciones después de paperas
  • efectos secundarios de la quimioterapia o radioterapia     

Glándula pituitaria:

La afección más común que afecta la glándula pituitaria y conduce a niveles bajos de testosterona es la presencia de un tumor benigno (adenoma). El tumor puede interferir con la función de la glándula pituitaria, o puede producir la hormona prolactina, que detiene la producción de las gonadotropinas, que son las hormonas necesarias para indicar a los testículos que produzcan testosterona.

Hipotálamo:

Condiciones particulares, como tumores o un trastorno genético (síndrome de Kallmann), pueden evitar que el hipotálamo provoque que la glándula pituitaria libere hormonas. Esto inhibirá la producción de testosterona por los testículos. Esta es una causa rara de deficiencia de andrógenos.

Diagnóstico de deficiencia de andrógenos

La deficiencia de andrógenos se diagnostica mediante una serie de evaluaciones, que incluyen:

Historial médico

Se toma un historial completo, que incluye detalles sobre fertilidad, función sexual, síntomas de deficiencia de andrógenos, otros problemas médicos, ocupación, uso de medicamentos y drogas (recetados y no recetados)

Examen físico:

Se realiza un examen general exhaustivo, que incluye medir el tamaño de los testículos y verificar el desarrollo de los senos.

Exámenes de sangre:

Se toman para determinar el nivel de testosterona en la sangre. Idealmente, se debe realizar un análisis de sangre en ayunas por la mañana para detectar la liberación máxima de testosterona del cuerpo. Los niveles de testosterona deben medirse en dos mañanas separadas. Los niveles hormonales de la hipófisis también deben medirse.

Otras pruebas:

Pueden ser necesarias para determinar si la deficiencia de testosterona se debe a otra afección médica subyacente. Estos pueden incluir análisis de sangre para verificar los niveles de hierro, pruebas genéticas (para diagnosticar una afección genética subyacente, como el síndrome de Klinefelter) o imágenes de resonancia magnética del cerebro (para examinar la glándula pituitaria). El análisis de semen ayudará a determinar la fertilidad potencial de los hombres con deficiencia de andrógenos.

Tratamiento de la deficiencia de andrógenos

El tratamiento para la deficiencia comprobada de andrógenos se basa en la terapia de reemplazo de testosterona. La testosterona se administra mejor con cremas de geles para la piel o mediante inyección (de acción corta o larga).

Si su deficiencia de testosterona es causada por su glándula pituitaria y también desea engendrar un hijo, su médico probablemente le recomendará inyecciones de gonadotropina, varias veces a la semana durante muchos meses, para estimular la producción de testosterona y esperma.

El tratamiento con testosterona no se recomienda para los hombres que intentan tener un hijo, ya que actúa como un poderoso anticonceptivo al suprimir las hormonas pituitarias que impulsan la producción de esperma. Si tiene deficiencia de andrógenos y usted y su pareja están tratando de tener un bebé, consulte a un especialista en fertilidad.

Si está recibiendo terapia de reemplazo de testosterona, tendrá revisiones periódicas con su médico. La frecuencia con que los tenga dependerá de su edad y otros factores de riesgo para el cáncer de próstata.

Los hombres mayores deben someterse a un examen de cáncer de próstata antes de que se pueda comenzar la terapia de reemplazo de testosterona, ya que el aumento de los niveles de testosterona podría hacer que crezca el cáncer de próstata no reconocido. Sin embargo, no se cree que la terapia de reemplazo de testosterona aumente el riesgo de un nuevo cáncer de próstata por encima del de la población general.

Efectos secundarios del tratamiento de la deficiencia de andrógenos

Una vez que los niveles de testosterona se restablecen al rango normal, los efectos secundarios de la terapia de reemplazo de testosterona no son comunes. Algunos de los posibles efectos secundarios incluyen:

  • aumento de peso
  • acné leve
  • cambios de humor y mayor agresión
  • calvicie de patrón masculino
  • desarrollo mamario
  • problemas con el flujo de orina (hombres mayores)

La auto receta puede no ser segura

Hay un gran mercado comercial para productos de testosterona o productos herbales para aumentar la producción de testosterona. No comience a tomar medicamentos basados en síntomas de bajo nivel de testosterona sin consultar a su médico, quien evaluará su estado general de salud y verificará si hay alguna afección grave.

El uso de productos que compra en línea puede:

  • no ayuda a tus síntomas
  • enmascarar otros trastornos de salud
  • tienen efectos secundarios desconocidos

Fuentes:

https://www.hola.com/salud/enciclopedia-salud/2010031045102/sexualidad/problemas-sexuales/menopausia-masculina-y-deficiencia-de-androgenos

https://medlineplus.gov/spanish/ency/patientinstructions/000722.htm

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